El Japón erótico de los 80´s según Nobuyoshi Araki

La fotografía erótica japonesa tiene su máxima expresión en el fotógrafo Nobuyoshi Araki, y aún más en su proyecto: Tokyo Lucky Hole. Durante 3 ó 4 años en la década del 80 retrató todas las noches los clubes, las mujeres, y los clientes, del barrio rojo de Shinyuku, en Tokyo.

El artículo a continuación relata el ambiente del Japón de entonces, y cómo un artista fotógrafo acaba experimentando con la fotografía erótica, documentando una época y sus circunstancias.

Muchos de nosotros tenemos nuestras vidas más o menos en una situación estable, acomodada y sin sobresaltos. Pero en todas las sociedades del mundo hay otras realidades que, nos gusten más o menos, fotógrafos artistas como Araki, capturan y documentan.

Entre otras cosas, porque la humanidad es como es, y hay que mirarle a los ojos.


Nobuyoshi Araki

Japón entonces

Nobuyoshi Araki, el fotógrafo contemporáneo más famoso y audaz de Japón, fue un visitante frecuente de los clubes de sexo del barrio Shinyuku de Tokio durante su apogeo, una época dorada del sexo libre en Japón. Los clubes ofrecían una gama de servicios cada vez más extraños y raros, atendiendo de alguna manera a todos los caprichos locos de los clientes. Desde fetichistas en trenes de cercanías hasta aquellos a quienes les gustaba interpretar a jóvenes vírgenes. Incluso había clientes que disfrutaban acostados desnudos en ataúdes, jugando a los muertos, mientras se acariciaban a través de un agujero en la madera.

Photo Age, fundada en 1981 por Bya kuya-sho bo, ha publicado en su mayoría el trabajo fotográfico de Araki. En esta revista, el erotismo y el arte se entremezclaron de forma natural. Comúnmente el Erotismo es visto por muchos como algo vulgar y básico, mientras que el Arte se aprecia como algo noble y refinado. Photo Age, en su proceso de edición, demostró claramente que ambos representan la búsqueda del placer de los seres humanos.

Década de los 80´s. Las tendencias sexuales de la época rebosaban «poder», y sin dudas esto influyó en los editores de la revista Photo Age. Sólo tienes que observar el movimiento Hippie de entonces por todo el planeta, libertad total, haz el amor y no la guerra, lema o eslogan antimilitar asociado con la contracultura de la década de 1960 en los Estados Unidos, y que luego se expandió por el mundo hasta la década de los 80´s.

Photographer Nobuyoshi Araki
Photographer Nobuyoshi Araki

Nuevas empresas de sexo aparecían constantemente en Japón, y en los programas de televisión nocturnos publicaban regularmente funciones para adultos. El programa más popular fue presentado por un destacado reportero que también era director de cine, un hecho que vale la pena señalar. La industria del sexo estaba constantemente planteando ideas ingeniosas que ya no se centraban en la mera satisfacción del impulso sexual o en las ganancias. Los involucrados en la industria derrocharon una increíble cantidad de entusiasmo y energía en su trabajo.

Araki y Suei, aclamados como «equipo premium» preeminente en el mundo de las publicaciones japonesas en la década de 1980, también se sintieron atraídos por el vigor de la lujuria humana y el ostentoso hedonismo que encontraron, que a veces rayaba en lo absurdo, yendo mucho más allá del «acto sexual normal», es decir, la unión de parejas, del sexo que sean.

Además de las fotografías que aparecieron en Photo Age, la colección contiene fotografías tomadas para una serie «The Shinjuku Sex Scene», que se publicó en la revista The Truth behind the Gossip. Kawabata Mikito, miembro del personal editorial, que ayudó al fotógrafo en algunos lugares dónde se hicieron fotos, se puede ver en algunas de las fotografías. Como Suei señaló, las mujeres que trabajaban en la industria del sexo en ese época se diferenciaban respecto a las anteriores de otras épocas, en que eran amateurs.

Eran mujeres jóvenes y corrientes, sin el estorbo del pasado desafortunado o la pobreza que caracterizaba a las prostitutas de antaño. Estas aficionadas parecían no tener absolutamente ningún sentido de vergüenza o culpa por lo que estaban haciendo. Por el contrario, su actitud hacia su trabajo era alegre y despreocupado, una actitud compartida por los clientes que acudían a ellas.

Photographer Nobuyoshi Araki
Photographer Nobuyoshi Araki

Las mujeres y sus clientes masculinos colaboraban en juegos de fantasía en un ambiente abierto y festivo, y realmente parecían estar divirtiéndose. Quizás algunas de las mujeres tenían pasados ​​que intentaban ocultar, pero las fotografías de Araki no buscan en esas historias. Lo que hizo Araki fue hacer que la fotografía, como proceso creativo, formara parte del juego al ingresar él mismo como sujeto, muchas veces, en la escena que pretendía fotografiar.

Para entonces, Araki ya era famoso y estaba en el centro de atención, después de haber sido descubierto por los medios y destacado su obra. A partir de entonces, no se escabulló de la escena de sexo como fotógrafo sin nombre, y sus sujetos eran muy conscientes de que estaban en presencia del famoso Nobuyoshi Araki. Conscientes de ello, las mujeres provocaban más actuaciones y más juegos. Es aquí, cuando Araki comenzó a capturar en película fotográfica las escenas sexuales y su relación con los sujetos.

En cierto sentido, esta colección de fotografías de Araki es nada más y nada menos que el registro documental de una historia de sexo y moral a principios de los años ochenta en Japón. Dentro de la obra de Araki, que es bastante ecléctica, esta colección ciertamente puede clasificarse como reportaje de la moral urbana contemporánea.

Sin embargo, Araki es consciente de la fricción inherente a la supuesta «objetividad» de documentar en fotografía una situación no espontánea, mientras los sujetos sepan que están siendo fotografiados. Es decir, su fotografía no es un estado natural, es acaso el juego prohibido, la fantasía capturada. Sobretodo, cuando el fotógrafo, involuntariamente o no, impone sus propias ideas y, por lo tanto, la artificialidad.

El pseudodiario de Nobuyoshi Araki (una colección de fotografías publicada en 1980 por Byakuya-shobo) es una parodia de un estilo fotográfico que pretende ser reportaje, que pretende ser documental, un chiste, una broma sexual, una burla al sexo.

Por ejemplo, al principio Araki presenta un evento que parece estar siguiendo fotográficamente, y nos hace creer que el evento realmente ha ocurrido, y que se ha topado con él. Pero en algún momento de la historia hace evidente que el evento es un invento, una ficción.

Araki se burla con frecuencia de la celebrada creencia de que las fotografías representan a la realidad. Nos muestra que las imágenes del fotógrafo no pueden ser neutrales o transparentes. Expone las «mentiras» contadas por los reportajes fotográficos convencionales en su supuesta neutralidad, así como la obscenidad del acto propio de capturar fotografías.

MARVELLOUS TALES OF BLACK INK, 1994. Photo by Araki
MARVELLOUS TALES OF BLACK INK, 1994. Photo by Araki

A pesar de esto, las fotografías de Araki capturan un tipo de verdad más elevado: la verdad que está en la autoconciencia de los involucrados en las actuaciones, y la verdad que emerge en la relación entre el fotógrafo y el sujeto.

Al convertir la ficción en documental y el documental en ficción, expone las mentiras en el documental y extrae la verdad en la ficción. Para Araki, el reportaje no es más que una forma de ficción. Todas las fotografías son documentales de las relaciones entre el fotógrafo, el sujeto y la persona que mira la fotografía.

Luego, cuando el propio Araki aparece en la fotografía, y vemos sus familiares lentes oscuros con lentes redondos y su bigote escrupulosamente recortado, la relación entre el espectador y lo visto se confunde aún más. El fotógrafo, el voyeur que esperaríamos esconder detrás de la cámara, se materializa en sus propias fotografías, su propio trabajo, y es transportado a un lugar ficticio como uno solo de los personajes en un espacio de actuación que ha creado.

Por lo tanto, Araki siempre va y viene entre los hechos y la ficción, el interior y el exterior, es tanto el espectador como el sujeto de sus fotografías. Cuando fotografía las escenas de sexo, también, hay una delicada sensación de distancia con respecto a los temas. Cuando miras sus fotografías, no ves un intento excesivamente celoso y agresivo de exponer el oscuro vientre de la sociedad. Tampoco encuentras hostilidad por parte del sujeto para ser fotografiado. Incluso puedes detectar una extraña complicidad entre el fotógrafo y sus sujetos. Aunque el fotógrafo no necesariamente demuestra simpatía o aprobación por sus sujetos, su visión de ellos no es ni cínica ni condescendiente.

Mientras Araki se incluye a sí mismo en el juego, forjando una relación privada con sus temas, también es un observador genial que ve toda la escena como ficción. Sin embargo, lo que Araki hace es expresar su genuina sorpresa y desconcierto ante la extrañeza de la escena que está fotografiando y en la que participa, nuevamente desde una delicada distancia.

Photographer Nobuyoshi Araki
Photographer Nobuyoshi Araki

Araki a veces compara la fotografía con el acto sexual, y su cámara con un pene, pero nunca mira ni hace gestos a las mujeres, sus sujetos, de una manera falocéntrica. Si la mirada en los ojos de un hombre es un intento de comprender a la mujer, de proyectar su propia lujuria y de extraer «la verdad oculta», entonces Araki se convierte en una mujer cuando toma fotografías.

Absorbe las escenas incomprensibles de las que es testigo, así como las relaciones superficiales formadas allí sin alterarlas. Él «copia» con un ojo refinado.

Uno podría referirse a la cámara de Araki como un dispositivo que asemeja a una vagina que finge ser un pene. En las propias palabras elocuentes de Araki, «Hay una cámara entre un hombre y una mujer» (el título de la primera colección de ensayos de Araki sobre fotografía, publicada en 1978).

Con esto quiere decir que la distancia entre el fotógrafo y su sujeto no puede volverse transparente debido a la existencia de la cámara. Además, la cámara de Araki va y viene entre los ojos del hombre y la mujer, mientras difunde la autonomía del fotógrafo.

La edad de oro de la industria del sexo, capturada por las fotografías de esta colección «Tokyo Lucky Hole», llegó a su fin en febrero de 1985, con la promulgación de la Nueva Ley de Control y Mejora del Negocio de Diversiones, destinada a controlar la industria (o, más exactamente, para proteger los negocios sexuales tradicionales).

Tres años después, el número de abril de 1988 de Photo Age, editado por Akira Suei, se consideró obsceno. Se ordenó al editor que retirara todas las copias, y la publicación ha sido descontinuada.

No obstante, sus editores nunca entablaron una batalla con las autoridades sobre la regulación de la pornografía, ni registraron reclamos por la libertad de expresión o la naturaleza artística de las fotografías. Disfrutaron un juego entre la lujuria humana y las autoridades, involucrando obscenidad, y simplemente la trasladaron a la página impresa.

Por ejemplo, cuando se les prohibió mostrar vello púbico, se afeitaron. Luego, cuando se les ordenó cubrir el área púbica con tinta, obedecieron y usaron la tinta para pintar el vello púbico. Cuando se les pidió que se pusieran ropa interior sobre sus sujetos, se aseguraron de que la ropa interior estuviera tan sucia que se pudiera ver el vello púbico a través de ella. Por lo tanto, el juego de Araki y Suei, como el de los niños que hacen travesuras y lo disfrutan, es perfectamente evidente en esta colección, y logran evitar la penumbra pornográfica que a menudo caracteriza las crónicas de este tipo.


Texto basado en el prólogo del libro «Araki: Tokyo Lucky Hole» de la editorial Tachen. Traducido al Español con comentarios añadidos, por Papelbit. Compra el libro aquí.

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